仲宗根黒糖(なかそねこくとう)

公開日 2014/10/24

人生、いろいろ。
脱サラして島バナナを育てようとして、
結果的に黒糖を作っている人の話

仲宗根黒糖

車一台通るのがやっとの住宅街をくねくねと進むと、突如として現れる、木板に手描き文字の看板。住居も兼ねた敷地奥に建つのが、黒糖工場「仲宗根黒糖」です。

仲宗根黒糖の仲宗根さん

出迎えてくださったのは、作務衣姿がサマになる仲宗根さん。仲宗根黒糖・生粋の一代目です。原材料の高騰や、手間がかかることから、県内でも数少なくなってしまった黒糖工場。そんな時勢に、なぜ仲宗根さんは黒糖職人の道を選んだのでしょうか。「いや、もともとは会社勤めが長かったんですけどね、会社を辞めて、島バナナを育てようと思ったんです。それで、どこかいい土地はないかと思って探しているうち、城間さんに出会ったんですよ」。

手作り地釜炊き純黒糖
つまりは、こういうことなのでした。島バナナを育てようと考えていた最中、さとうきび農家である城間さんと出会った仲宗根さん。そこで言われるがままに食べた黒糖の味に、仲宗根さんは衝撃を受けるのです。今まで食べていた黒糖はなんだったのか、と。城間さんを手伝い始めた仲宗根さんが、自らの工場を持つようになるまで、そう時間はかかりませんでした。そんな仲宗根さんが「本当の黒糖を多くの人に食べてほしい」との思いから生み出した第一作が、写真手前の「手作り地釜炊き純黒糖(500円)」です。

仲宗根黒糖地釜
仲宗根さんの黒糖は、その名の通り、さとうきびの絞り汁を地釜で5時間以上かけて煮詰めていく、昔ながらの製法が特徴。さとうきび絞りの工程はもちろん、契約農家のさとうきび畑まで出向いて、収穫、運搬の工程から携わるというこだわりようです。

仲宗根黒糖純黒糖
こうして、並々ならぬ情熱から生まれた、無着色、保存料無添加の純黒糖は、何粒でも食べられてしまうようなクセのない自然の甘みが評判となり、じわじわと売れていきました。

仲宗根黒糖商品
しかし同時に、黒糖だけでは販売に限界があったのもまた事実。けれど、そんなことで思いを諦める仲宗根さんではありません。黒糖だけで限界があるなら、黒糖以外の形のものを作ってみよう。そうして生まれたのが、この「黒糖黒ごまジャム(598円)」、「黒糖白ごまジャム(598円)」と、「黒糖ピーナッツバター(546円)」でした。

仲宗根黒糖白ごまジャム
白ごまジャムは、とろりとした、ハチミツのような質感。ごまの香ばしさを保ちながらも黒糖とマッチした、優しい甘さに仕上がっています。

仲宗根黒糖黒ごまジャム
黒ごまのほうは、もう少しこっくりとした質感。ごま好きにはたまらない味わいです。比較的あっさりしているので、ヨーグルトなどにかけてもおいしそう。

仲宗根黒糖商品
そうこうするうち、県内大手スーパーであるサンエーでの販売が決まったり、ネットショップを通して全国から注文が入ったりと、今の仲宗根黒糖への道すじができあがっていきました。見てください、この商品バリエーション。おおよそ個人で、それも一代でやってきたとは思えないほどの、充実した商品展開ではないですか。仲宗根さんがどれだけの時間と思いを黒糖にかけてきたかが感じ取れます。

黒糖生姜シロップ
個人的に商品の中で気になったのは、こちらの「黒糖生姜シロップ(650円)」。

黒糖生姜シロップ

寒くなるこれからの季節、お湯に溶かして飲んだり、ハチミツを加えて紅茶と混ぜたりと、さまざまな味わい方が楽しめそうです。

ゲンちゃん
…って、なんだか視線を感じる。庭の奥から、平成「元」年生まれの「ゲン」ちゃんが、こちらをジッと見ていました。ごめんね、キミにはあげられないの…。

kau_nakasonekokuto13

ゲンちゃんは食べられないけれど、「子どもが安心して食べられるものを」がモットーの仲宗根黒糖。仲宗根さんご一家も小学校4年と6年の二人のお子様に恵まれ、今は育児に奮闘中なのだとか。「下の子がゴルフを始めたので、いろいろと大変ですよ」と笑う仲宗根さん。お子様のおやつはもちろん、ミネラル豊富な純黒糖です。

仲宗根黒糖の仲宗根さん

しかし、おもしろいとは思いませんか。この方、最初は島バナナを作ろうとしていたんですよ。それが今では、この黒糖作りへの思いとこだわりよう。つまりは、タイトルに帰結するのです。人生いろいろ。どこで何が起こるかわからないから、楽しいんだろうなということ。仲宗根さんの思いは、webショップ上でもたっぷりと溢れ返っています。送料無料でお買い物が楽しめる商品もあるので、ぜひ覗いてみてくださいね。
http://nakasonekokutou.jp/

DATA

仲宗根黒糖

店名
仲宗根黒糖
(なかそねこくとう)
問い合わせ先
098-878-2060
住所
沖縄県浦添市字経塚466-1
営業時間
9:00~18:00
定休日
通年(webショップ)
駐車場
無料
Webサイト
その他
・工場見学可(要予約、稼働は冬期のみ)
・商品の購入はwebショップにて

地図

仲宗根黒糖

※この記事はに作成されました。公開時点から変更になっている場合がありますのでご了承ください。

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